Fiumefreddo Bruzio

Il paese mantiene ancora il fascino dei borghi medievali. All'interno della Chiesa Matrice si conservano una tela del Solimena, S. Nicola di Bari salva il fanciullo coppiere (XVII secolo), e una Madonna col Bambino di Pietro Negroni, del 1552. In bella posizione per la sua ampia veduta sulla costa tirrenica, il castello presenta pitture murali realizzate nel 1975-76 da Salvatore Fiume, che soggiornò in questo borgo. Il pittore siciliano affrescò anche la chiesetta di S. Rocco e lasciò altre opere in due panoramiche piazzette, dove lo sguardo abbraccia il mare e le Isole Eolie. Si notano in questo tratto di costa case-torri merlate, erette a difesa dalle incursioni dei corsari e trasformate in abitazioni. A qualche chilometro dall'abitato, in località Badia, sorge l'abbazia di Fontelaurato di origini benedettine o forse basiliane (XI secolo).

La nuova fondazione, voluta da Gioacchino da Fiore, divenne ben presto celebre e potente, ma già verso la metà del XIV secolo la sola presenza di un religioso e di due novizi lascia pensare a un segno di decadenza che toccò il suo culmine quando papa Alessandro VI, nel 1496, nominò quale abate commendatario un ragazzo di soli dieci anni. Dopo un breve segnale di ripresa dovuto al passaggio del monastero ai cistercensi (1570), l'abbazia ripiombò nella vita anonima e grigia, finché i francesi, nel 1806, ne decretarono la fine. Tra le poche opere rimaste nella chiesa, a navata unica e abside semicircolare, si segnalano un Crocifisso attribuito a fra Umile da Petralìa, ma di probabile scuola spagnola del XVI secolo e, sull'altare, un dipinto che raffigura S. Maria di Fonte Laurato della prima metà del Cinquecento. Poco distante dalla chiesa sgorga una sorgente dove la Madonna sarebbe apparsa all'abate Gioacchino: da questo miracolo e dalla presenza copiosa di alberi di alloro sarebbe poi derivato il nome dell'abbazia.

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